KOST VIJF MINUTEN OM TE LEZEN

ACHTER DE SCHERMEN

Interview met HOKA®
schoenenontwerper Gabe Nicasio.

Het jaarlijks updaten van een schoen is één; het creëren van een compleet nieuwe schoen is iets heel anders. Maar schoenontwerper Gabe Nicasio voelde zich geïnspireerd door de technische uitdagingen van de bergen van Europa en had als taak om een nieuwe trailschoen te bedenken met een lager profiel en meer beweeglijkheid dan de voorgangers bij HOKA. Dat werd de Zinal: een responsieve trailrunningschoen voor kortere afstanden en gemaakt voor snelheid. De schoen is gemaakt met onze PROFLY™ extra compacte middenzool en een Vibram® Megagrip-buitenzool met Litebase-constructie. Dit geeft de schoen maximale grip en maakt hem heel licht. We zijn eens gaan zitten voor een goed gesprek met Gabe over zijn inspiratie voor het bedenken van de Zinal en nog veel meer.

Stel jezelf voor! Hoe ben je bij HOKA terecht gekomen en wat doe je nu?

Ik heet Gabe Nicasio en ik ben een schoenenontwerper voor HOKA.

Mijn werk in het ontwerpen van schoenen wil ik vooral toeschrijven aan het spelen van basketbal toen ik jong was. Als jonge basketballer hoort een liefde voor sneakers er gewoon bij. Omdat ik niet bepaald de volgende Allen Iverson was, is het echt cool om te werken aan iets wat ik altijd interessant heb gevonden. Nadat ik afstudeerde, had ik niet bepaald een sterke richting in mijn carrière als ontwerper en nadat ik verschillende industrieën aan de oostkust had geprobeerd, kwam ik bij de Pensole Academy in Portland terecht. D’Wayne Edwards en zijn team gaven me echt de basis die ik nodig had om mijn eerste fulltime klus in schoenen bij HOKA in de wacht te slepen. Na een jaar als stagiair voor het ontwerpen van schoenen, heb ik de sprong naar Santa Barbara gemaakt, om daar te werken voor HOKA.

Mijn werk bij HOKA is echt prachtig geweest, we zijn een klein team met een geweldige band en we zijn allemaal onderdeel van veel projecten en gedeeltes van het ontwerpproces. Ik heb me tot nu toe vooral gericht op het trailproduct en ik heb het geluk gehad dat ik bij mijn eerste paar projecten voor het merk enkele oudere HOKA-stijlen (Stinson 6 en Challenger 6) een update mocht geven. De Zinal was de eerste compleet nieuwe stijl waar ik aan mocht werken en het was een prachtige leerervaring. Omdat ik ben begonnen met het updaten van een bestaande stijl, gaf me dat echt het ontwerpperspectief om het werk van HOKA uit het verleden te gebruiken voor het bedenken van een nieuwe ervaring op de trail.

Hoe gaat het creëren van een compleet nieuwe schoen in zijn werk?
Hoelang duurt het proces?

Het is grappig dat het meeste werk voor deze schoen vóór Covid is gedaan, terwijl de schoen nu pas op het punt staat om uit te worden gebracht. De productcreatietijd is meestal maximaal 18 maanden. Dat klinkt misschien lang, maar er moet ontzettend veel worden gedaan in die tijd en er moet goed worden samengewerkt tussen productlijnbeheer, ontwerp en ontwikkeling.

We zijn begonnen door eerst zoveel mogelijk informatie te verzamelen. Dit kan variëren van gesprekken met atleten of het bekijken van de feedback voor andere producten om een richting voor de schoen te vinden. Ik had het geluk dat ik met ons team mee naar Frankrijk mocht reizen voor de UTMB 2019. Hoewel de Zinal niet is ontworpen met de UTMB in het achterhoofd, heeft die ervaring ons heel erg geïnspireerd. De passie van de trailrunninggemeenschap was ongelofelijk en het was prachtig om zelf het terrein in de Alpen te verkennen.

Vertel ons iets meer over de Zinal (gewicht, hoogte, unieke ontwerpelementen, enz.)
Waar ben je het meest trots op?

De Zinal is een van onze lichtste en snelste trailschoenen tot nu toe geworden. Met een hoogte van 22 mm/18 mm is het een van de laagste hoogtes in onze lijn. Ons doel voor dit project was om al het overbodige aan de kant te schuiven zonder de HOKA-ervaring kwijt te raken. Hij biedt weliswaar niet dezelfde superzachte loopervaring van de Speedgoat, maar het is nog steeds een heerlijke gedempte loopervaring dankzij onze populaire Profly-middenzool, die heel handig is op technisch terrein. We hebben ons ook heel erg gericht op het vereenvoudigen van het bovenstuk. Het werd een mooie balans tussen prestaties en duurzaamheid. Daar ben ik eigenlijk het meest trots op in deze schoen. Omdat we minder gebruiken (processen, overlays, materialen, enz.) hebben we een lichter product en een meer verantwoord ontwerp door minder ‘dingen’ op de schoen te gooien en ons alleen maar te richten op wat we nodig hebben. We gebruiken bijvoorbeeld een technisch mesh dat bestaat uit gerecycled garen en TPU dat met warmte is geperst op gedeeltes die bescherming bieden. We hebben daarnaast extra processen zoals overlays achterwege gelaten.

Wat was je inspiratie voor de Zinal?

Ik heb voor dit project veel inspiratie uit mijn eigen tijd in de buitenlucht en op trails gehaald. Ik doe zelf niet veel aan trailrunning, dus het was vanuit een functioneel oogpunt heel belangrijk om naar buiten te gaan en mezelf onder te dompelen in de omgeving waar het eindproduct voor wordt ontworpen. We wilden voor de algemene ontwerprichting van dit project de Zinal er snel uit laten zien en laten aanvoelen, dus ik heb veel referenties gemaakt naar dynamische vormen, maar ook veel organische details gebruikt die zijn geïnspireerd door de natuur.

Voor wie is de schoen bedoeld?

Hoewel de schoen is ontworpen voor een snelle HOKA-ervaring voor kortere afstanden op technisch terrein, hoef je echt geen topper in trailrunning te zijn om plezier aan de Zinal te beleven. Wij hebben altijd als doel om alle sporters te stimuleren om te bewegen en naar buiten te gaan. De Zinal geldt als een uitbreiding van ons aanbod door een optie te bieden die niet de maximale demping heeft zoals onze andere schoenen, wat interessant kan zijn voor meerdere sporters. Het is gewoon een leuke schoen die is ontworpen met een combinatie van de juiste hoeveelheid HOKA-demping en ondersteuning voor iemand die aan een trailrace meedoet, maar ook een geweldige optie is voor iemand die op zoek is naar een ervaring die beter contact met de ondergrond maakt.

Wil je nog iets anders zeggen?

Het project is een geweldige leerervaring geweest en ik wil Matt Head heel erg bedanken voor de begeleiding en inzichten tijdens het ontwerpproces. Ik stel ook de samenwerking met onze driehoek heel erg op prijs, het was geweldig om met ze samen te werken en ik kan ze niet genoeg bedanken: Jared Smith, de PLM voor dit project, die ook een geweldige trailrunner is en veel weet op dit gebied; en Mark Tran voor de ontwikkeling, die echt dieper ingaat op de details en ons motiveerde om nieuwe materialen en processen te gebruiken, maar er toch voor zorgde dat de schoen goed werkte!

DE ZINAL

Zinal

ZINAL VOOR HEREN

Zinal

ZINAL VOOR DAMES

Pay later in 3 interest-free instalments

Your purchase is split into 3 equal card payments.

Your first payment is collected after your order is confirmed. The remaining two will be automatically collected in 30 and 60 days.

No fees, no interest and no credit check. No impact on your credit score.

Read more