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EN COULISSES

Entretien avec Gabe Nicasio,
designer de chaussures HOKA®.

Faire évoluer une chaussure d’une année sur l’autre et créer un tout nouveau modèle sont deux choses complètement différentes. Chargé de créer une toute nouvelle chaussure de trail, plus discrète et agile que ses prédécesseures chez HOKA, le designer de chaussures Gabe Nicasio s’est senti inspiré par les montagnes d’Europe et leur dimension technique. C’est ainsi qu’est née la Zinal : une chaussure de trail réactive, conçue pour aller vite sur des distances plus courtes. Dotée de notre semelle intermédiaire à double densité PROFLY™ et d’une semelle externe Vibram® Mega-Grip avec construction Litebase, elle allie une adhérence maximale et un poids minimal. Nous sommes allés à la rencontre de Gabe afin de connaître ses sources d’inspiration pour la Zinal et d’en apprendre un peu plus sur lui.

Faisons connaissance ! Comment avez-vous atterri chez HOKA et que faites-vous maintenant ?

Mon nom est Gabe Nicasio et je suis designer de chaussures pour HOKA.

Entre ma passion pour les baskets et le fait d’avoir joué au basket-ball quand j’étais jeune, je pense que mon arrivée dans l’univers du design de chaussures était inévitable. Mon ambition de devenir le prochain Allen Iverson n’ayant pas abouti, j’apprécie vraiment de travailler sur quelque chose qui m’a toujours énormément intéressé. Après mes études universitaires, je n’avais pas d’objectif précis pour ma carrière de designer ; je suis passé par plusieurs secteurs sur la côte est, puis j’ai découvert la Pensole Academy à Portland. D’Wayne Edwards et son équipe m’ont permis d’identifier ce dont j’avais besoin pour décrocher mon premier poste à plein temps chez HOKA. Après une année d’apprentissage dans le design de chaussures, j’ai fini par sauter le pas pour aller travailler chez HOKA à Santa Barbara.

J’adore mon travail chez HOKA. Je fais partie d’une petite équipe de design très unie : nous mettons tous la main à la pâte sur de nombreux projets et nous intervenons à différents stades du processus de conception. Jusqu’à maintenant, je me suis surtout concentré sur les produits de trail et j’ai eu la chance de revisiter des modèles HOKA de légende, comme la Stinson 6 et la Challenger 6, dans le cadre de mes deux premiers projets avec la marque. La Zinal est le premier nouveau modèle sur lequel j’ai travaillé, et l’expérience a été extrêmement enrichissante. Du point de vue du design, je suis habitué à revisiter des modèles existants ; j’ai donc pu m’inspirer d’anciennes créations HOKA pour proposer une toute nouvelle expérience de trail.

En quoi consiste la création d’une toute nouvelle chaussure ?
Combien de temps cela prend-il ?

C’est amusant : le gros de la conception a été fait avant la pandémie, mais nous allons tout juste sortir la chaussure… En règle générale, le processus de création prend jusqu’à 18 mois. Cela peut sembler long, mais il y a beaucoup à faire et il s’agit d’un effort conjoint de notre triade, composée des équipes de direction de la gamme de produits, de design et de développement.

Nous commençons par recueillir le plus d’idées possibles, en discutant avec les athlètes ou en consultant les retours sur d’autres produits, afin de déterminer l’orientation que nous souhaitons donner à la chaussure. J’ai eu la chance de pouvoir me rendre en France avec notre équipe à l’occasion de l’UTMB 2019. Bien que la Zinal n’ait pas été pensée pour cette compétition, cette expérience m’a beaucoup inspiré, entre la passion qui anime la communauté du trail et certains terrains des Alpes que j’ai eu l’occasion d’explorer.

Parlez-nous de la Zinal (poids, épaisseur de la semelle, éléments de design spécifiques, etc.).
De quoi êtes-vous le plus fier dans la Zinal ?

La Zinal s’est avérée l’une de nos chaussures de trail les plus légères et rapides à ce jour. Son épaisseur de semelle de 22 mm/18 mm compte parmi les plus fines de notre gamme. Notre objectif pour ce projet était de créer un modèle le plus minimaliste possible, sans pour autant perdre l’expérience HOKA. Vous ne retrouverez pas la foulée ultra moelleuse de la Speedgoat, mais vous profiterez néanmoins d’une foulée bien amortie grâce à notre célèbre semelle intermédiaire Profly, plus adaptée aux terrains techniques. Nous nous sommes également efforcés de simplifier la tige. Nous avons réussi à obtenir un bel équilibre entre performance et durabilité, et c’est ce dont je suis le plus fier dans cette chaussure. Le fait d’utiliser moins de processus, d’empiècements, de matériaux, etc. nous a permis de créer un produit plus léger et plus responsable sur le plan du design. Nous avons limité les composants de la chaussure pour ne garder que l’essentiel. Pour certaines parties, nous avons notamment utilisé du mesh technique composé de fils recyclés et de TPU pressé à chaud, afin d’offrir une protection sans avoir à passer par des processus complémentaires comme l’application d’une pellicule.

Qu’est-ce qui a inspiré la Zinal ?

Afin de trouver l’inspiration pour ce projet, j’ai passé beaucoup de temps dehors et sur les sentiers. Comme je ne fais pas beaucoup de trail, le fait de sortir et de me plonger dans l’environnement du produit final m’a beaucoup aidé d’un point de vue fonctionnel. Quant au design général, nous voulions que la Zinal soit et paraisse rapide ; je me suis donc inspiré de nombreuses formes dynamiques et j’ai intégré des éléments plus organiques, inspirés de la nature.

À qui cette chaussure s’adresse-t-elle ?

La Zinal a été conçue pour offrir la rapidité HOKA sur des distances plus courtes sur terrain technique, mais il n’est pas nécessaire d’être un coureur de trail d’élite pour apprécier cette chaussure. Toutes nos créations cherchent à encourager tous les athlètes à bouger et sortir. La Zinal vient compléter notre offre avec une option à l’amorti légèrement inférieur à d’autres modèles, ce qui peut plaire à plus d’athlètes. C’est une chaussure ludique, conçue pour offrir la bonne dose d’amorti et de soutien HOKA aux coureurs de trail de compétition, mais c’est aussi une bonne option pour les personnes à la recherche d’une expérience plus près du sol.

Souhaitez-vous ajouter autre chose ?

Ce projet a été une grande source d’apprentissage, et je remercie tout particulièrement Matt Head pour ses conseils et sa perspective tout au long du processus de design. J’ai également beaucoup aimé travailler avec les deux autres membres de notre triade sur ce projet très collaboratif et je ne saurais trop les remercier. Jared Smith, de l’équipe de direction de la gamme de produits, est un excellent coureur de trail et nous a apporté sa perspective en la matière. Mark Tran, de l’équipe de développement, s’est quant à lui vraiment soucié des détails et nous a incités à utiliser de nouveaux matériaux et processus, tout en veillant au bon fonctionnement de la chaussure !

LA ZINAL

Zinal

ZINAL POUR HOMME

Zinal

ZINAL POUR FEMME

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