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DETRÁS DEL TELÓN

Entrevista con el diseñador de calzado de HOKA®
Gabe Nicasio.

Actualizar una zapatilla de un año a otro es una cosa, crear una desde cero es otra muy distinta. El diseñador de calzado Gabe Nicasio se inspiró en las montañas técnicas de Europa para crear unas nuevas zapatillas de trail con un perfil más bajo y más ágiles que los anteriores modelos de HOKA. Descubre las Zinal: unas zapatillas de trail con capacidad de respuesta pensadas para distancias más cortas y diseñadas para ir rápido, con nuestra entresuela de doble densidad PROFLY™ y una suela Vibram® Megagrip con construcción Litebase para lograr la máxima tracción con el mínimo peso. Nos sentamos con Gabe para conocer más sobre su inspiración para crear las Zinal y muchas otras cosas más.

¡Preséntate! ¿Cómo terminaste trabajando para HOKA y qué haces ahora?

Me llamo Gabe Nicasio y soy diseñador de calzado para HOKA.

Atribuiría el haberme metido en el diseño de calzado a que de pequeño jugaba a baloncesto y me aficioné a las zapatillas de deporte. Como mis aspiraciones de convertirme en el próximo Allen Iverson no tuvieron éxito, estoy muy contento de poder trabajar en algo que siempre me ha interesado mucho. Después de graduarme en la universidad no tenía muy clara la dirección de mi carrera de diseño, hasta que, tras pasar por un par de empresas en la Costa Este encontré Pensole Academy en Portland. D’Wayne Edwards y su equipo me ayudaron mucho a aprender lo que necesitaba para conseguir mi primer puesto a tiempo completo como diseñador de calzado en HOKA. Después de un año de formación, terminé dando el salto a Santa Bárbara para trabajar con HOKA.

Mi trayectoria en HOKA ha sido excelente. Somos un equipo pequeño y muy unido, en el que todos participamos en muchos proyectos y en varias partes del proceso de diseño. Hasta ahora me he centrado principalmente en productos de trail y en mis primeros proyectos tuve la suerte de actualizar algunos clásicos de HOKA (Stinson 6 y Challenger 6). Con las Zinal fue la primera vez que participé en la creación de un modelo completamente nuevo, así que aprendí muchísimo. Desde una perspectiva de diseño, empezar actualizando modelos existentes me permitió repasar lo que HOKA había hecho en el pasado para optimizar las experiencias de trail.

¿Qué implica la creación de unas zapatillas nuevas?
¿Cuánto tiempo dura el proceso?

Es curioso pensar que la mayor parte del trabajo para estas zapatillas fue anterior a la pandemia de COVID, ya que aún se está preparando el lanzamiento. El proceso de creación de nuevos productos suele ser de hasta 18 meses. A priori puede parecer largo, pero dentro de ese periodo hay que encajar muchas cosas y unir los esfuerzos de los departamentos de Gestión, Diseño y Desarrollo.

Comenzamos recopilando la mayor información posible para encontrar una dirección para las nuevas zapatillas, ya sea en conversaciones con atletas o simplemente revisando comentarios sobre otros productos. Tuve la suerte de poder viajar con el equipo a Francia para el UTMB 2019 y, aunque las Zinal no estén diseñadas pensando en el UTMB, la experiencia me inspiró muchísimo, ya que pude ser testigo de la pasión dentro de la comunidad del trail running y tuve la oportunidad de explorar algunos terrenos de los Alpes.

Háblanos de las Zinal (peso, altura, elementos de diseño únicos, etc.)
¿De qué estás más orgulloso en las Zinal?

Las Zinal se diseñaron para ser unas de nuestras zapatillas de trail más ligeras y rápidas. Con una altura de 22 mm/18 mm, están entre los modelos más bajos. Nuestro objetivo era crear un modelo lo más sencillo posible sin renunciar en ningún momento a la experiencia HOKA. Aunque no tienen la superamortiguación de las Speedgoat, gracias a la popular entresuela Profly ofrecen una excelente amortiguación al mismo tiempo que son más capaces de afrontar terrenos técnicos. También nos esforzamos mucho para simplificar el empeine. Logramos un buen equilibrio entre rendimiento y sostenibilidad, que es lo que más me enorgullece. Al simplificar (procesos, superposiciones, materiales, etc.), reducir la cantidad de “extras” y centrarnos solo en lo necesario creamos un producto más ligero con un diseño más sostenible. Por ejemplo, utilizamos una malla técnica confeccionada con hilos reciclados y TPU que se prensó con calor para proteger las áreas que más lo necesitan, evitando así procesos adicionales, como superposiciones.

¿De dónde vino la inspiración para las Zinal?

Para este proyecto me inspiró mucho pasar tiempo al aire libre y en senderos de montaña. No soy corredor de trail, así que salir y experimentar el entorno donde se utilizará el producto final siempre es de gran ayuda desde un punto de vista funcional. Para la dirección general del diseño queríamos que las Zinal tuvieran un aspecto y una sensación de rapidez, así que incorporé muchas formas dinámicas, pero también detalles orgánicos inspirados en la naturaleza.

¿Para quién son estas zapatillas?

Las Zinal están diseñadas para brindar una experiencia HOKA rápida en distancias más cortas sobre terrenos técnicos, pero para disfrutarlas no es necesario ser un corredor de trail profesional. Nuestro objetivo es animar a las personas a que se muevan y salgan a correr. Con este modelo ampliamos la oferta, proporcionando una opción con una amortiguación menos extrema que puede ser atractiva para más atletas. Son unas zapatilla divertidas que ofrecen la amortiguación y el soporte que se necesitan para competir en carreras de trail, pero que también son una excelente opción para cualquiera que busque una experiencia más próxima al suelo.

¿Algo más?

Este proyecto ha sido una gran oportunidad de aprendizaje, así que me gustaría darle las gracias a Matt Head por su orientación y por todo lo que me ha enseñado a lo largo del proceso de diseño. También valoro y agradezco mucho la colaboración con Jared Smith, el PLM del proyecto, que es un experto en trail running y ha aportado mucha información de primera mano, y con Mark Tran, de Desarrollo, que prestó atención a todos los detalles, apostando por nuevos materiales y procesos sin perder nunca de vista el resultado final.

ZINAL

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ZINAL PARA HOMBRES

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ZINAL PARA MUJERES

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